O Incrível Fenômeno das Marés: Uma Onda Oceânica

Quem nunca se deparou com o termo “maré” quando foi à praia? “A maré está baixa agora” ou então “A maré está subindo” Mas como saber isso? E para quê?

As marés são muito importantes, não só biologicamente, mas também economicamente. Você sabia que para um navio entrar em um porto é necessário saber se a maré está alta ou baixa? Que se você quiser dar um passeio pela praia precisa ter alguma noção sobre marés, caso contrário pode ficar ilhado depois de algum tempo? Isso sem falar que as marés são fatores limitantes para a sobrevivência das espécies em costões rochosospraias arenosas e manguezais. Só com essas perguntas já dá para perceber que as marés são muito importantes em nosso cotidiano!

Se quer saber o que elas são, como ocorre o regime de marés e muito mais… Vamos lá!

Diferença entre marés no mesmo local. Fonte: Michael Marten.


A Maré é uma Onda?

maré é um tipo de onda oceânica. Toda onda oceânica possui três características que as diferenciam, sendo elas: comprimento de onda, força perturbadora e força restauradora. Mas o que é isso?

comprimento de onda é a distância entre duas cristas (o ponto mais alto da onda). No caso das marés, o comprimento de onda corresponde à metade da circunferência da Terra. A força perturbadora é a energia que faz com que a onda oceânica se forme; a restauradora é a força dominante que achata a superfície da água depois da formação da onda. Para as marés, a força perturbadora consiste na atração gravitacional e na rotação da Terra, enquanto que a restauradora é a gravidade.

A distância entre duas cristas é o comprimento de onda. Fonte: Programa Sol Amigo.

 

Atrações Gravitacionais que Geram as Marés

As marés são alterações periódicas na altura da superfície do oceano em determinado lugar. Ou seja, há uma oscilação no nível da água do mar, tanto acima quanto abaixo da altura média. Essas alterações ocorrem devido à atração gravitacional exercida pela Lua sobre a Terra e, em menor escala, pelo Sol sobre a Terra. Embora a massa da Lua seja menor que a do Sol, ela tem maior influência sobre as marés, uma vez que se situa mais próxima da Terra.

Para explicar como as marés ocorrem, há duas teorias: a teoria do equilíbrio, que lida com a posição e a atração da Terra, da Lua e do Sol, considerando os oceanos com profundidade uniforme; e a teoria dinâmica, que considera a presença dos continentes e a profundidade variável dos oceanos.

Teoria do Equilíbrio

Para entendermos essa teoria, vamos conhecer um pouco sobre o sistema Terra-Lua. Sabemos que esse sistema está em equilíbrio devido a duas forças opostas: a gravidade, que atrai ambos os astros para a mesma direção, e a inércia, também conhecida como força centrífuga, que os mantém separados.

A Lua atrai o oceano em direção a ela por meio da força gravitacional (setas vermelhas). As setas amarelas indicam a força centrífuga causada pela rotação da Terra ao redor do centro de massa do sistema Terra-Lua. A combinação das duas forças forma os bulbos de maré. Fonte: adaptado de Jip 26.

Sendo assim, a gravidade da Lua atrai a superfície do oceano em sua direção e a força centrífuga gerada pelo movimento do sistema Terra-Lua cria uma força oposta, resultando em dois bulbos de maré. De acordo com a teoria do equilíbrio, esses bulbos tendem a ficar alinhados com a Lua à medida que a Terra gira em torno do seu eixo. As marés altas seriam nos bulbos e as maré baixas seriam nas cavas, ou seja, na região entre os bulbos.

Bulbos formados pela força da gravidade da Lua e da força centrífuga da Terra, formando a maré alta. As marés baixas estão localizadas nas cavas, ou seja, entre os bulbos. Fonte: adaptado de Saber Atualizado.

Mas para considerar as marés lunares nesse sistema, é preciso lembrar que um dia lunar tem 24 horas e 50 minutos. Assim, a Lua está ‘acima’ do mesmo ponto de referência na Terra 50 minutos mais tarde a cada dia, resultando na maior maré também 50 minutos mais tarde todos os dias. Outra característica a se considerar é o fato de tanto a Lua quanto o Sol não permanecerem exatamente sobre a linha do Equador, movendo-se todo mês 28,5° acima e abaixo do Equador. Assim, tanto as marés lunares quanto as solares podem sofrer algumas variações.

O movimento do boneco na Terra corresponde a um dia solar (24 horas). Observe que ao completar esse tempo, ele não está mais sob a Lua. Todos os dias a Lua se move o correspondente a 50 minutos para leste. Por isso o dia lunar possui 24 horas e 50 minutos e as marés lunares chegam 50 minutos mais tarde a cada dia. Fonte: adaptado de Theresa Hudson.

Tipos de Marés

Podemos dividir as marés quanto a sua amplitude em dois tipos: as marés de sizígia ou vivas e as marés de quadratura ou mortas.

  • Marés de Sizígia: ocorrem nas ocasiões em que o Sol, a Terra e a Lua estão alinhados. Nesse caso há a sobreposição das marés lunares e solares e, consequentemente, temos as marés altas ainda mais altas e as marés baixas ainda mais baixas. As marés de sizígia ocorrem a cada duas semanas, correspondendo às luas cheia e nova.
  • Marés de Quadratura: ocorrem quando a Lua e o Sol formam um ângulo reto, tendo como vértice a Terra. Nesse caso, temos as marés mortas, que correspondem às luas crescente e minguante.

Marés de sizígia (ou vivas), acima, e de quadratura (ou mortas), abaixo. Fonte: Instituto Hidrográfico.

Observe acima os tipos de marés no período de um mês. Quando ocorre a maré de sizígia (alinhamento da Lua, Sol e Terra) temos as marés altas mais altas.Quando ocorre a maré de quadratura, temos as marés baixas mais baixas. Fonte: Lookang.

Em certos lugares há duas marés altas ou baixas em um mesmo dia….como explicar isso?
É aqui que entra a teoria dinâmica. Diferente da teoria do equilíbrio, a teoria dinâmica considera a interferência de águas rasas, dos continentes e do formato da bacia sobre as marés. Como assim? Vamos ver um exemplo com uma ilha na imagem abaixo. Em certo momento ela está exposta na maré baixa, depois está diretamente sob a Lua, completamente submersa, devido a maior maré alta e, em seguida, está parcialmente submersa devido a menor maré alta. O mesmo caso da ilha poderia ser aplicado a um continente; a diferença seria que, quando a Lua estivesse acima do continente, não formaria bulbo de maré nesse ponto, mas as “costas” do continente estariam sujeitas a maré alta.  Algumas horas depois, a Lua estaria sobre o oceano e as bordas desse continente estariam sob maré baixa.

Exemplo de como a Lua acarreta diferentes alturas de maré em uma ilha. Fonte: Brasil Mergulho.

Devido a essa diferença de relevo, e também por outros motivos, algumas costas experimentam marés semidiurnas (duas marés altas e duas baixas a cada dia lunar), marés diurnas (uma alta e uma baixa) e marés mistas (duas marés altas e duas baixas de alturas significativamente diferentes).

Três tipos de marés que podem ocorrer. O gráfico (a) mostra a maré semidiurna, padrão encontrado na América do Sul, na costa leste da América do Norte, maior parte da Europa e da África. O gráfico (b) representa a maré mista, padrão que ocorre na costa oeste dos Estados Unidos e do Canadá. O terceiro (c) mostra a maré diurna, ocorrendo na costa da Antártica e em partes do Golfo do México, Caribe e Pacífico. Fonte: Castro e Huber, 2012.

Mas afinal de contas, onde eu posso encontrar informações sobre os níveis de marés?
Você pode encontrar esses dados nas tábuas de marés no site da marinha. Lá, você escolhe o porto mais próximo da praia onde estará e seleciona informações como o mês e o ano que desejar. Assim que fizer isso, você terá uma tabela com as marés mínimas e máximas, tendo como referência o ponto 0.0, chamado “datum” de maré.

É importante lembrar que os fatores meteorológicos, principalmente a velocidade e a direção dos  ventos, podem alterar o nível do mar, aumentando, diminuindo, adiantando ou atrasando as marés previstas nas tábuas. Inclusive, ventos muito fortes em alto mar podem empurrar grandes quantidades de água para a costa, fazendo com que o nível do mar suba acima do normal; estas são as marés meteorológicas, mais conhecidas como ressacas.

Na próxima vez que você estiver na praia, observe a variação da maré do dia, assim você poderá presenciar esse fenômeno da natureza de perto e entendê-lo.

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Por: Raphaela Duarte e Douglas F. Peiró
Revisão: Thais R. Semprebom, Juliane S. Freitas, Julia R. Salmazo e Rodrigo Ilho

Artigo técnico publicado em: https://www.bioicos.com.br/o-incrivel-fenomeno-das-mares-uma-onda-oceanica/